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欧空局绘成200万颗恒星信息图

欧空局绘成200万颗恒星信息图
欧空局发布的由“盖亚”首批数据制成的银河系恒星图。

  北京时间9月14日下午5时30分,欧洲空间局(ESA)发布了第一批来自“盖亚”(Gaia)航天器的数据,以及据此绘制的包含200万颗恒星距离和运动轨迹的信息图。实际上,“盖亚”自2013年12月19日发射升空以来,就已开启了长达5年的“扫描并绘制银河系10亿颗恒星”任务。

  “盖亚”项目科学家提姆·普鲁斯提说:“我们计划发布的‘银河系全图’第一版本将包含10亿颗恒星的位置。我们看到的将是真正的夜晚天空,与用望远镜在随机方向看到的昏暗画面不可同日而语。首批数据是天文学非常基础的研究信息,人们希望通过这些信息考察恒星的活动。”此外,“盖亚”还将生成3000颗恒星随时间推移形成的光变曲线图,它有助于科学家更好地分析恒星内在结构。

  据了解,第一个描绘恒星运动、位置和距离的“依巴谷”卫星,只能涵盖10万颗恒星。而“盖亚”覆盖10亿颗恒星的能力前所未有,它将帮助科学家回答关于银河系结构、进化以及恒星如何到达现在位置等一系列问题。

  关于恒星的海量数据如何传回地球?欧空局在同期发布的介绍短片中解释说,阿根廷、西班牙和澳大利亚的ESTRACK网络等共同起了很大作用。数据传到航天器控制中心德国达姆施塔特,然后被送往位于马德里的欧空局数据处理中心,之后分发到位于欧洲专门处理天文数据的机构,汇总的科学结果返回给欧空局后,向全世界的科学家发布最新的恒星详细信息。

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  “盖亚”项目主管弗莱德·詹森说:“现在,我们发布的第一批数据还将接受进一步处理。实际上,第二批数据几个月以前也开始接受处理了,我们会并行处理多批数据。”据介绍,第一幸运28张包含所有距离和运动信息的银河系全图将在2017年底完成,但是天文学界很高兴迎接这份包含200万恒星信息的首图,后续数据和信息将逐步得到完善。




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