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幸运28:六块火星陨石中发现甲烷痕迹

六块火星陨石中发现甲烷痕迹

  一国际科学家团队在火星陨石中发现甲烷痕迹,这为寻找火星生命提供了区别于水的另一线索。

  研究人员对6块来自火星的火山岩石样品进行了研究,这些陨石包含同样的气体比例,且与火星大气的同位素组成相同。经一台大型质谱仪检测发现,所有6块陨石都包含甲烷成分。而对两块非火星陨石检测的结果显示,其甲烷含量远不如火星陨石。这一发现暗示甲烷很可能是火星表面以下某种生命存在形式的食物来源。

  据物理学家组织网6月17日报道,这一发现是由苏格兰阿伯丁大学领导的一个国际合作科研项目的部分成果,该校教授约翰·帕内尔说:“近来最让人兴奋的发现,是‘好奇号’探测器在火星大气中发现神秘甲烷,美国国家航空航天局和欧洲空间局分别在最近的探索任务中对此有所侧重,但是,甲烷究竟从何而来以及甲烷是否真的就在那儿,距离答案揭晓还有很长的路要走。而我们的研究提供了一个强有力的证明——火星岩石含有大量甲烷。”

  项目合作方之一、美国耶鲁幸运28大学的地质学和地球物理学部博士后肖恩·麦克马洪说:“不同于其他学者,我们的结果更倾向于用天体生物学家的模型和实验来探讨,今天的火星表面以下是否有生命存活。” 他认为,该团队的研究方法能为未来的火星探测器试验提供帮助,“即使火星甲烷并不是直接由微生物产生的,但也可能意味着温暖、潮湿、化学活性较高的能幸运28让生命存活的环境已经在那里了。”

  另一项目参与方、加拿大布鲁克大学的奈杰尔·莱美表示,该团队计划继续研究和分析更多的陨石样本。